宋神宗赵顼(1048年~1085年),初名赵仲针,宋英宗赵曙长子,生母宣仁圣烈高皇后,北宋第六位皇帝。生于濮安懿王宫邸睦亲宅。宋英宗治平元年(1064年),进封颍王。治平三年(1066年)十二月,被立为皇太子,治平四年(1067年)正月继位。

  宋神宗即位之初,耳闻目睹积贫积弱的困境,即召王安石赴京,推行变法,史称“熙宁变法”。在变法的过程中,神宗以君权的力量,保证了一系列新法的推行。 宋神宗熙宁二年(1069年)二月,王安石任参知政事,同年七月至十一月先后颁布实行均输法、青苗法、农田水利法。在熙宁变法期间,王安石任用王韶出兵抗御西夏,拓地五州,史称“熙河开边”。变法虽然在前一阶段取得胜利,但守旧势力的攻击并没有停止。于是,宋神宗开始左右摇摆,勉力维持新政。元丰年间,宋神宗亲自主持改制,希望在保持新法既得成果的基础上,使有所推进。宋神宗元丰四年(1081年),西夏皇室内乱,宋神宗以为有机可乘,遂出兵五路伐夏,但深入夏地后各军因粮草不济,无功而返。宋神宗元丰五年( 1082年)又听徐禧之计,筑永乐城,西夏发三十万大军永乐城,战败。宋军两次战败,宋神宗希望攻夏雪耻、节省“岁赐”的计划彻底破产。

  宋神宗元丰八年( 1085年),赵顼在福宁殿忧郁而逝,享年三十八岁,庙号神宗,谥号英文烈武圣孝皇帝,葬于永裕陵,子赵煦嗣位。在守旧势力的反对下,神宗虽然摇摆于新旧两党之间,但他维持新政、坚持变革的决心不变,确是宋朝有抱负有作为的皇帝。